Adiós VGA

Publicado por kwisatz el enero 29, 2016

Conector VGA

En 1987, IBM definió un nuevo estándar de gráficos para impulsar los gráficos de su PC al nivel del que sólo las estaciones de trabajo de Apple, Sun y SGI tenían. Este fue el estándar VGA. No se diseño en base a un controlador de CRT como EGA o Hercules; en cambio, el corazón del chipset VGA era un chip ASIC, un cristal, un poco de RAM de vídeo, y un convertidor D/A. Esta configuración básica se encontraría en casi todos los PC en los siguientes 20 años, y el chip ASIC evolucionaría y fue finalmente integrado en los chipsets Intel. Fue el primer estándar para vídeo y es de lejos el puerto con más edad en el PC.

Cuando se habla de la historia de la VGA, es importante definir lo que es VGA. Para todo el mundo hoy en día, VGA es sólo un antiguo puerto azul en la parte posterior del ordenador que da salida de vídeo. Esto es cierto, pero falso por omisión - el estándar VGA es más que un conector azul DE-15. La especificación para VGA define todo lo relacionado con las señales de vídeo, adaptadores, tarjetas gráficas, y frecuencia de la señal. Las primeras tarjetas VGA tendrían 256 kB de RAM de vídeo, 16 paletas de 256 colores y una resolución máxima de 800 × 600. Aquí no había sprites, no había blitter y no había ninguna aceleración de gráficos de hardware; el estándar VGA era sólo una manera de escribir los valores en la memoria RAM y escupirlos en un monitor.

Aún así, la totalidad de las tarjetas gráficas pre-VGA utilizaban un conector DE-9 para la salida de vídeo. Este conector - el mismo conector utilizado en los antiguos puertos serie - tenía nueve pines. VGA metió 15 pines en el mismo conector. Los pines extra serían de gran utilidad en los próximos años; líneas de datos que se utilizan para identificar la marca y modelo del monitor, las resoluciones que podía manejar, y la tasa de refresco con la que trabajar.

El declive de VGA

VGA sería mejorado a través de los años 1980 y 1990 con la introducción de SVGA, XGA, y Super XGA, todos estos estándar ofrecen mayores resoluciones a través del mismo conector. Este conector fue diseñado específicamente para tubos de rayos catódicos, sin embargo, las señales H-sync y V-sync del conector VGA no sirven de nada en absoluto en los monitores LCD. A menos que estés leyendo esto en un monitor que pese más de 12 kilos y que te esté bronceando el rostro con una ducha de rayos X, no hay razón para que tu monitor use un conector VGA.

La transición de VGA comenzó junto con la introducción de los monitores LCD a mediados de la década de 2000. Para el 2010, ya estaba sentenciado: VGA sería reemplazado por DisplayPort o HDMI, u otro estándar, diseñados para las señales digitales que necesitan las pantallas LCD de hoy en día, y dejando atrás las señales analógicas propias de los CRT.

A pesar de esto, los puertos DE-15 abundan en nuestro espacio de trabajo, y hasta hace pocos años, la mayoría de placas base proporcionaban un conector D-sub, para utilizar los gráficos integrados. Este año, sin embargo, VGA muere. Intel Skylake, su nuevo chipset que está incorporándose en los ordenadores portátiles introducidos durante el CES de este mes, ha eliminado el soporte VGA. Ya no se puede comprar un nuevo ordenador con VGA.

VGA ha desaparecido de las últimas CPUs, pero el anuncio de Intel es demoledorDe alguna manera, sin darnos cuenta, ya no se encuentran placas base con un conector VGA. VGA está desapareciendo lentamente de las tarjetas gráficas, y en la actualidad las únicas que se pueden comprar con el conector azul son las tarjetas de nivel de entrada destinadas a equipos antiguos.

VGA murió en silencio, con sus cables amontonados en un cajón del armario, y los puertos de la parte trasera del monitor con una capita de polvo. Duró mucho más allá de lo que cualquiera hubiera creído hace casi 30 años. VGA era técnicamente incompatible con protocolos verdaderamente digitales como DisplayPort y HDMI. Tuvo una historia ilustre, pero VGA, finalmente ha muerto.

A quien no echaré de menos es al que se le ocurrió poner tornillos en los laterales del conector.